分享 | “你或许忽视的360 Reality Audio技术”我们一起看看Sony索尼的影音战略!

2019年Sony除了推出8K电视KD-85Z9G之外,名为“360 Reality Audio”的声音技术亦是重点。前者KD-85Z9G在当前8K超高解析影像节目不足的状况下,其新一代X1 Ultimate影像处理晶片搭配8K X-Reality Pro影像资料库做影像处理或升频,竟然能将4K甚至2K影片画质提升至相当接近8K的程度,至于“360 Reality Audio”日前也跟著顺势正式公开,考虑到国际性大范围的市场推广,很意外地没有在自家新上线可提供CD及最高96kH/24bit的高音质音乐串流平台mora qualitas推出,而是率先应用于Amazon Music HD串流音乐服务,稍后也会进驻Tidal、Deezerb与nugs.net等标榜高音质的音乐串流登场,看来Sony这个“360 Reality Audio”技术可是来势汹汹,倘若其对于音频之处理提升能像KD-85Z9G的8K影像升频那样强悍,那么绝对是爱乐者之福。

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究竟“360 Reality Audio”是什么?从字面上分析“360”代表的是360度环绕音场,“360 Reality Audio”就是提供360度全方位沉浸式音场体验,就如同Dolby Atmos或DTS:X那般;不过,Sony这“360 Reality Audio”技术不同之处在于其专注于音乐重播,另一方面也不需要以为数众多的5.1.4甚至7.1.6声道喇叭来重现物件导向音效,Sony在CES 2019展房裡就是以一支特制原型喇叭及普通的Sony耳机来展示,甚至还以由13支喇叭(包括天空喇叭)组成的多声道音响系统做比对!“360 Reality Audio”必须在音乐混音的阶段就安排好“各个音像的位置(甚至移动效果)”,因此并非将现有的音乐做即时处理重播,首波推出上线已有1000首音乐内容,来自Mark Ronson、Pharrell Williams、Billy Joels、Bob Dylan等知名歌手与音乐家,而且除了自家的Sony Music之外,接著也会和Universal Music及Warner Music唱片与Live Nation Entertainment娱乐公司合作更多音乐内容,因此在对应“360 Reality Audio”编码的音乐来源端没有问题。

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那么在重播硬体部分呢?虽然Sony在CES 2019展场以喇叭与耳机做动态展示,“360 Reality Audio”在Sony官网的专属页面的标题写著“专为喇叭、耳机设计”,但显然当前初登场是以耳机做为主要推广范畴,或许稍后才会见到类似Soundbar或单一支智能喇叭的应用。此外,“360 Reality Audio”目前只在串流音乐平台推出,还未有实体载体(如CD或黑胶)的推广计划,因此一支搭载对应音乐串流平台APP的Android或iOS手机是必须的。那么,倘若是对应Tidal、Deezer与nugs.net等音乐串流平台的环绕放大器,再接上耳机或喇叭是否也能体验享受“360 Reality Audio”呢?目前Sony官方还未有相关的说明,不过尽管“360 Reality Audio”不限定所使用的耳机,但Sony仍强调要搭配Sony自家“优化对应”款式的耳机方能有最佳体验,因此支援上述音乐串流平台环放之对应照理说应该不太乐观。

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为何这么说呢?因为“360 Reality Audio”要有最佳效果,目前除了使用Sony自家相容耳机型号之外,还需要在Android或iOS手机安装Sony的Headphones Connect应用程式,以个人化记录并分析耳型,进而调整最适合个人聆听的音乐呈现效果。先前在CES 2019展示时,Sony要参观者先将微小型的麦克风塞入耳道,分析参观者的耳道构造后做优化校正处理,但是到了九月初德国柏林IFA 2019展出时,就改为只需要透过Sony Headphones Connect应用程式对著使用者头部正面、右侧及左侧拍摄三张照片,经过约一分钟的云端运算之后,就可为使用者完成专属的音场设定,接著聆赏“360 Reality Audio”编码的串流音乐就可享受360度全方位沉浸式音场体验。但话説回来,目前无论Tidal、Deezer、nugs.net在国内都还未正式开启服务(尽管有“偏方”可以订阅),因此也无须对此烦恼;不过,Sony除了与Amazon Music HD先行合作之外,接著也计划与联发科、Qualcomm等晶片厂开发芯片,而且目前支持“360 Reality Audio”的音乐格式,即将登录“索尼Hi-Res音乐下载商城” hi-resmusic.sonyselect.kuke.com,有兴趣的朋友可以去看看。

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怎么说呢?Google早在2016年就推出挑战智能喇叭先行者Amazon Echo的Google Home,更在2017年底推出小巧的Home Mini与更大的Home Max,除了完整Google Home家族产品线,还能以Home Mini与Amazon Echo Dot对打,并出动Home Max叫阵Apple Home Pod!去年10月15日在美国纽约举办的“Made by Google 2019”硬体发表会,外表与Google Home mini相同的后续机种Nest mini终于宣布开卖!尽管Nest mini和前代Home mini—样是直径98mm、高度42mm、重量181公克的迷你身型,但Google表示透过软体团队为其量身打造的声音处理软体,Nest mini的低频量感较前代Home mini增进达40%,能有清晰、平衡、自然许多的音乐重播表现。也由于搭载更先进的处理器,语音指令回应速度提升了3至10倍之多!

另外,Google也为Nest mini添加全新设计的超音波感测装置,用户的手接近时就会自动点亮机身顶部两侧的音量调整钮(当然也可以用语音直接调整音量啦),也让Nest mini有了依据环境嘈杂程度自动调节音量之功能。而且在音乐重播音质与操作性能增进的同时,Nest mini依然维持与前代Home mini相同的售价(49美元),可说是“加量不加价”的改款行动。当然,对于台湾的消费者来说,能够以语音让Nest mini执行语音助理工作、操控灯光明暗或家电开关等,极为方便的智能体验了。倘若日后Nest mini或其他Google Home智能喇叭制品,还能进一步支援Sony“360 Reality Audio”技术,带来更方便、更能身历其境的音乐沉浸感,那就更加迷人、更让人感到开心了!