观点 | Apple Music Hi-Res与无线耳机不能同时拥有?

苹果改变了全世界:他们完全改变了随身听与手机的型态,而且近年就是因为苹果手机取消了耳机输出端口造成耳机市场大翻转把耳机的主流从有线变成无线,以前有线耳机的大咖有的改为收藏、有的转卖、有的在咬牙苦撑,苹果趁势崛起,在2020年吃下全球近半数的无线耳机销量。

5月17日苹果宣布将Apple Music从六月起推出无损音质(Hi-Res)与Dolby Atmos的音乐串流服务,其中Hi-Res Lossless的最高规格达到192kHz/24bit,高规格和Apple Music拥有的庞大音乐内容,以及不算贵的收费,我相信有很多人、特别是音响玩家会心动。但是在看到新闻之后,大家很快就想到一个现实问题: Apple Music的无损和Dolby Atmos,怎么听?

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只要上网查一下,您很快就会发现问题:现在卖的所有无线耳机、包括苹果自己家出品的(例如Airpods Pro与Airpods Max)也只能听Dolby Atmos,还是不能听无损!果粉们在乎吗?我认为比例不高,但我相信苹果迟早要面对这个问题,我只能建议大家:如果您在意用无线耳机听Apple Music无损,接下来就要仔细关注未来苹果耳机新品的无线传输规格变化,我推测可能会有以下三种可能性:第一种,仍然使用蓝牙传输。蓝牙5.0或更新版本的“理论”最高资料传输率为2Mbps,而“CD音质”44.1kHz/16 bit PCM的资料率1.4112Mbps,48kHz/16bit为1.536Mbps都过得了,甚至把规格提高到48kHz/20bt也还在2Mbps以下(1.92Mbps),如果无线耳机搭载更强的芯片可以解码ALAC(苹果的无损编码格式)、苹果携带装置也提供支援的话,ALAC能省下40至60%的传输率,所以理论上作48kHz/24bit ALAC无损传输也行。但是问题来了,以上所说的蓝牙传输率2Mbps是“理论值”、实际应用可能要打七折或更低,这表示如果用蓝牙可以听“CD音质的无损”、Hi-Res就不要多想了。

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第二种从蓝牙耳机进化为Wi-F耳机,这纯粹是笔者的猜想,就像无线喇叭从“蓝牙喇叭”进化为“WiFi喇叭”一様,无线传输方式从“有压缩的蓝牙”变成“没有压缩的Wi-Fi”,而且进化为Wi-Fi、蓝牙传输还是会保留倘若真能做出Wi-Fi耳机Apple Music的Hi- Res Lossless最高规格192kKHz24bt都能过得了,但是这样一定要重新开发芯片、天线,技术难度颇高,要装进“真无线”耳机又更难了,虽说苹果总能做出“我有你没有”的产品,但是他们真会为“音质”与“重视音质的少数人”付出这么高的代价吗?如果有,那就是“次世代无线耳机革命”了!

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第三、苹果自打耳光的解码决方案有三种:第一是让新款Phone把3.5mm耳机端口装回去;第二是Pone内建Hi-res DAC、用Lightning连接线送出模拟音频;第三是采取有线输出数码音频给USB DAC或内建DAC的耳机。这三种不管哪一种都是“有线”,苹果才刚引领风潮把耳机主流从有线变成无线,所以我认为开倒车的机率比前二者低。

看来无线耳机要完整对应Apple Music新服务还有得等家有多声道系统玩家只要准备添购新出品的Apple TV4K用HDMM接到环绕放大机,想听Apple Music的无损和Dolby Atmos都没有问题。

文/Charles Luk