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或许有些读者看到这标题会觉得奇怪,物件导向的Dolby Atmos音效为何后头还会加上9.1.4的喇叭配置数字?其实,为了能够与过去的家用影音器材相容,Dolby Atmos音效是封装在Dolby TrueHD音轨里的;一般BD及UHD BD光碟的Dolby TrueHD编码音轨是7.1,但杜比实验室在其官网(https://professional.dolby.com/tv/dolby-truehd )表明Dolby TrueHD最高能以18 Mbps传输率提供多达16个通道的高音质数字音频信号。

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我们知道Dolby Atmos音效解码时会依据喇叭配置状况,将封装在Dolby True HD音轨里的Dolby Atmos音效予以对应,目前一般“顶规”的Dolby Atmos家庭影院声道配置为7.1.4,音效混音制作时便以此为核心。然而,不知道各位是否曾留意到杜比实验室早在2015年所推出的Dolby Atmos Demonstration Disc蓝光光碟里, 就有提供了9.1.6的Dolby Atmos音效定位测试(另外还有5.1.2、5.1.4、7.1.2与7.1 .4音轨) ,说明倘若在视听室下层有更多的声道数,将能带来更好的环绕效果。

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早在2016年5月德国慕尼黑音响展时,我们就去过参观msm-studios以Trinnov Audio Altitude32为核心的多声道母带处理室,当时该处所配备全套PMC喇叭系统就是Dolby Atmos 9.1.4架构,而且Dolby Atmos示范BD也是在那里混音制作的;但有趣的是,PMC官网在2019年6月才发布msm-studios采用全套PMC喇叭成为欧洲首座Dolby Atmos认证录音室的消息( https://pse.is/x236u),并表示将能提供爱乐者更有沉浸感的Dolby Atmos Music内容。

ミュンヘンの MSM Studios

对照新闻稿里所发布采用的PMC喇叭,除了主动式超低音由2016年5月笔者采访时的twotwo sub2更换为三支PMC SB100之外,其余前三声道PMC IB2S与其他声道的DB1喇叭都没有改变。合理推断是在去年6月杜比实验室加大Dolby Atmos Music行销力度时,msm-studios与PMC对应需求所更新的,如此一来,近年录音并接著展开后续制作的《John Williams Live in Vienna》确实极有可能是第一张Dolby Atmos 9.1.4音效规格BD,就期待后续有更多影音软件跟进了。

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嗯,家用版Dolby Atmos从2014年秋季启动以来,绝大多数消费者都仍以5.1.4甚至5.1.2喇叭配置为主,用上7.1.2或7.1.4架构者就已是少数,甚至有些店家为求施工便利, 还把环绕喇叭都与天空喇叭一起装在天花板下,根本无法发挥Dolby Atmos上下分层的沉浸包围感;那么,杜比实验室进一步推展9.1.4或更多数目喇叭的Dolby Atmos系统有意义吗?对绝大多数消费者而言确实没有感觉,但是对追求顶尖极致影音体验的家庭影院玩家就提供了发展方向。此外,Dolby Atmos此9.1.4配置也不是新加的,前面提到2015年推出的Dolby Atmos示范BD就有9.1.6的Dolby Atmos音效定位测试,而Denon在2015年的前代旗舰环放AVR-X7200WA就能对应Dolby Atmos 9.1 .2声道配置,现今旗舰环放AVR-X8500H就进化对应Dolby Atmos 9.1.4,而去年新推出的中高阶款AVR-X6700H亦跟进Dolby Atmos 9.1.4 ( Marantz也都有相对应机种),, 杜比实验室显然认为Dolby Atmos 9.1.4音效将会定义顶级家庭影院的新基准。

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是吗?家庭影院“下层”多了两声道会有何差异?其实,值得注意的是Dolby Atmos 9.1.4下层的“9.1”并非如同古早时在7.1之外再多加后方左右角落的环绕声道,新增加的2支喇叭是位于前方左右声道与左右侧环绕之间的Front Wide喇叭,这与2009年时Audyssey实验室所推出的DSX ( Dynamic Surround Expansion)以及2011年DTS公司的DTS Neo:X相仿,为何杜比实验室、Audyssey与DTS这三个音效技术领导者都如此「有志一同」,而且,DTS Neo:X原本在2009年初CES展做概念发表时, 在7.1声道基础上多增加的两支喇叭原本设定在后方左右角落,两年后DTSNeo:X正式发表时却移到Front Wide位置, 为何会有如此的转变?那是由于会在家庭影院“下层”装设9.1声道者肯定是发烧影音玩家,通常会搭配120寸以上投影大画面, 如此一来视听位置应该大约在长鞋盒形视听空间长边的三分之二处,侧环绕与后环绕喇叭相距不远,但前方左右声道与左右侧环绕喇叭之间可能会相距2.5米以上。

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以我个人视听室的实际比对体验,在前述环境状况下,多增加一对Front Wide喇叭确实对音场前后连贯有非常大的助益,而且不仅是对电影音效在侧前方的发声定位或音效移动有帮助,即使是类似《John Williams Live in Vienna》如此的古典音乐会内容,整体的现场氛围与音场宽度、深度都能有明显增进。

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笔者的家庭影院系统是由Denon AVR-X8500H与AVR-X7200WA双旗舰环放所联手打造的11.1.12 (25.1)声道系统,这两部环放的Dolby Atmos“下层”都能做有Front Wide声道的9.1设定,而且其实在播放任何Dolby Atmos编码音效时,Front Wide都可以工作发声;那么,《John Williams Live in Vienna》 的9.1.4 Dolby Atmos会有更好表现吗?可惜找不到此专辑一般7.1.4 Dolby Atmos编码相同曲目做直接对比,但是透过“使用或不使用Front Wide声道”的方式对照,相对一般Dolby Atmos环绕音效而言,在混音阶段就有针对Front Wide做处理的

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嗯,那么为何我们会突然以DolbyAtmos 9.1.4做为主题呢?关键原因就在于日前8月中旬刚发行的《John Williams Live inVienna》 ,这张蓝光BD有三条音轨: DTS-HDMA 5.1与DTS-HDMA 2.0都很“正常”, 但第三条Dolby Atmos音轨却标示著“Dolby Atmos 9.1.4” ,这可就让人感到十分惊奇了——它难道是全球首发的“Dolby Atmos 9.1.4”制作吗?

遗憾的是,杜比实验室不仅没有相关软件的列表,就连杜比官网于8月13日所发布本张专辑的新闻稿里也只写了Dolby Atmos,对于“9.1.4”只字未提。不过,与此同时,德国慕尼黑msm-studios也在社交平台发布这张BD专辑的画面调色、选单设计、母片制作与Dolby Atmos混音是由他们所执行的消息,这就引起我的好奇。因为这间msm-studios是全世界技术最领先的多声道母带处理录音室,2009年2月挪威2L唱片公司推出全世界第一张Pure Audio BD (只有高音质音轨,没有影像)《The Nordic Sound)》就是由msm-studios进行多声道母带处理。

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截至目前为止,明确标示Dolby Atmos 9.1.4的市售BD或UHD BD影音光碟仍只有这张《John Williams Live in Vienna》。 由于杜比实验室尚未公布相关信息,我们尚无法得知除了德国慕尼黑msm-studios之外,是否还有其他录音室能制作Dolby Atmos 9.1 .4或原生对应更多声道数的Dolby Atmos音效,亦无法确定这是否会推展到Dolby Atmos Music之 外的电影类Dolby Atmos环绕音效制作。不过,既然加入原生Front Wide声道的Dolby Atmos 9.1.4能有更好的沉浸感效益,身为追求极致影音体验的我辈视听玩家,自然期盼日后此类环绕音效编码更好的影音软件能多多益善。当然,也期盼杜比实验室日后能积极在官网或者社交平台发布相关新专辑信息列表,这样方能让玩家们轻松找到好玩的影音素材。