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一年前的CES 2020消费电子展里,杜比实验室一举发表Dolby Vision IQ新技术与“正式上路”的Dolby Atmos Music,同时在影像及声音两路并行迈进,前者锁定更优异画质之提升,后者则力求扩展Dolby Atmos音效的“势力范围” 。其实无论影像或声音 ,尽管都有其他的竞争者追击(影像部分有HDR10、HDR10+、IMAX Enhanced,声音部分有DTS:X、Auro-3D、IMAX DTS:X、DTS:X Pro等), 但Dolby Vision影像与Dolby Atmos音效基本上都已立于“绝对领先”的市场地位,Dolby Vision IQ与Dolby Atmos Music两项新技术的开拓,所求是更超前几步的领先与对影像及声音表现之更高追求。

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早在前年五月杜比实验室就宣布已有近60个现场音乐会演出BD (或线上串流)节目以Dolby Atmos作为音效编码格式,去年度有更多“没有影像”的“多声道纯音乐”Dolby Atmos Music内容发行,而首张将“配置喇叭声道数”扩展至9.1.4的《John Wiliams Live in Vienna》BD亦在去年8月中旬推出,提供更具沉浸感的音乐聆赏体验。

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影像技术部分,我们知道HDR10虽是4K UHDBD蓝光光碟的HDR标准格式,但是配备Dolby Vision HDR影像编码规格者也不少,而在线上发布“HDR10+ Adaptive”新规范,再加上对Filmmaker Mode (电影制作者模式)之支援,意图让消费者在居家视听环境里,也能享有“创作者意图”的影像感受一一而且不只Samsung今年新推出的QL ED量子点电视会搭载HDR10+ Adaptive与Filmmaker Mode,先前就已“脚踏两条船”的Panasonic早在去年就率先推出“Dolby Vision IQ加Filmmaker Mode”制品, 今年新电视当然会再将“HDR10+ Adaptive”纳入新机能,如此即可左右逢源、无论Dollby Vision IQ或HDR10+ Adaptive都能与Fimmaker Mode连动。

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不过,无论Dolby Vision IQ或HDR10+ Adaptive目前都仅应用于电视产品,可提供更大画面的超短焦或正面投影机目前连官方Dolby Vision或HDR10+都还未有, 就更别奢望可进一步提异HDR明暗对比度表现的Dolby Vision IQ或HDR10+ Adaptive了一一虽然三个月前本专栏曾报导过JVC与Sony都各自开发出可媲美Dolby Vision的“动态逐帧HDR处理”机能,其他品牌投影机用家也能利用HDFury HDR+联盟推出HDR10+ Adaptive环境明亮度适应技术,将再与杜比实验室的Dolby Vision IQ 一较高下。

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虽然4K UHD BD蓝光光碟的官方HDR高动态范围影像规格是HDR10,但Dolby Vision凭藉著更优异的动态HDR表现达到一成以上的市佔率,远胜后来推出同样是“选配”、也是动态HDR方式的HDR10+,而在线上影音串流市场上Dolby Vision还取得更大的成功。不过杜比实验室并不以此自满,去年初推出为进一步提升Dolby Vision之HDR表现而开发的Dolby Vision IQ,原本Dolby Vision的动态HDR虽然已可侦测显示器的最高、最低亮度等性能,但基于视听环境的亮度影响,仍然无法达到最佳的HDR动态对比表现(例如有高亮环境光线影响画面最高亮度部分的明亮度)。崭新的Dolby Vision IQ就是智慧侦测环境亮度条件,来改善以上所提视听环境亮度对画质之不利影响。

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Dolby Vision IQ要如何智慧侦测环境亮度呢?其实并不难,就是在电视萤幕后方(或边框)加上智慧型环境光感测器,由它负责感测照射到电视萤幕的光线强度,藉此来优化调整Dllby Vision的HDR曲线,使得观众在当前的环境亮度下,得到更为鲜明的HDR动态对比视觉感受。从前面一张图片通常“HDR”(Generic HDR)与“Dolby Vision IQ”所显现画面的比较,就可发现在侧面有环境光线射入的状况下,有了“Dolby Vision IQ”技术就可让画面暗部更黑、 亮部更亮,并且明暗之间的对比更完整、色彩与物件更为扎实饱满。

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时隔一年,HDR10联盟也在CES 2021展前发布新的HDR10+ Adaptive规范,其技术核心与目标和Dolby Vision IQ殊无一致,同样是利用对环境明暗度之侦测,来进一步优化HDR10+动态HDR影像的对比及画质。新的HDR10+ Adaptive标诘就是在原本的HDR10+底下再加上r ADAPTIVE字样”, 该联盟主要的两个电视品牌Samaung与Panasonic今年度都会推出搭载HDR10+ Adaptive新款制品。此外,去年Panasonic就已经推出同时对应HDR10与Dolby Vision的电视, 并且还加上Fimmaker Mode (电影制作者模式)对应,今年Samsung及Pansonic新电视除了HDR10+ Adaptive对应之外,也都会有Fimmaker Mode模式提供。

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影音串流节目部分更是和Dolby Atmos音效一搭一唱,几乎所有重量级大片与影集都以“Dolby Vision影像+Dolby Atmos音效”为号召 。就实际的画质表现比较,Dolby Vision的“动态HDR”影像技术能逐格优化每一帧画面的HDR明暗对比,确实远胜“静态HDR”的HDR10,也因此有同样探“逐帧优化动态HDR”方式的HDR10+出现;不过,尽管HDR10+不收授权金、 每年只对厂商收2,500至10,000美元的管理费,而最高亮度从HDR10的1 ,000尼特增加到10,000尼特( 色彩深度维持在10位元、不及Dolby Vision的12位元), 但主要支持硬体厂商还是只有发起此规格的Samsung与Panasonic,内容创作者与服务提供商(线上影音串流平台等)都未积极采用,这使得Dolby Vision能以更好的画质不断扩张市场规模。

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不过,杜比实验室并不以此自满,而是在去年初发表了Dolby Vision IQ技术,希冀再进一步提升Dolby Vision的画质表现一一我们知道 ,包括Dolby Vision在内的各种HDR高动态对比影像技术,所追求的就是明暗对比之最大化以呈现更真实的影像感受,但是在居家实际应用时还是难免受到环境光线之影响一一毕竟视听环境照明时时改变,例如白天阳光洒落有明暗之变化、晚上开灯甚至关灯观赏也有不同。而当环境外在照明状况不同时,倘若电视的Dolby Vision显示还是以制作Studio的条件为标准,那就会发生HDR效果不如预期之状况一一像是白天或室内照明过亮时,电视画面的暗部“ 浮起”让对比降低;而当晚上关灯观赏享受电影院氛围时,电视画面又显得过亮刺眼(因为先前是在较亮环境下调校的)。杜比实验室的Dolby Vision IQ技术, 就是在电视萤幕后方加上智慧型环境光感测器,除了依据影片内容外还加上所侦测到的使用环境亮度因素,持续输出最佳HDR效果。

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如此一来,观众在观赏Dolby Vision影片时,就不会有上述受到视听环境明暗程度影响,而致使HDR动态对比表现不佳的状况了。这就好比我们眼睛的瞳孔能依据环境自动调节入光量大小,无论明亮的白天或灰暗的夜晚都能看清景物一般。也由于Dolby Vision IQ侦测环境明亮度自动调节的功效不错,确实再增进 了Dolby Vision的HDR表现且更进一步扩大其领先HDR10+之幅度,HDR联盟于是在今年初线上登场的CES 2021开展前Vertex2特殊HDMI 4进2出矩阵/分离器/缩放器得到动态HDR转换”所带来的画质提升;然而,不同于各品牌电视“一体式”设计的单纯状况,无论超短焦投影大电视或正面投影机都有不同品牌、不同特性、不同尺寸银幕之搭配,即使投影机加口上环境亮度感测器依然无法很容易“标准化”地修正HDR数值,这除了是先前它们很难从HDR10“进化”为Dolby Vision或HDR10+等动态HDR呈现的障碍之一,也是当前无法更进一 步加上环境亮度侦测再提异画质的关键那么,对于追求更佳画质表现的视听玩家来说,要怎么在如此诸多限制的状况下因应呢?

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首先,应该要将视听环境的照明“稳定化”——超短焦投影大电视通常不会关灯观赏,那就利用窗帘等设备降低户外射入阳光的亮度变化,再将室内照明控制在同样的状态;而正面投影机用家无论间接照明或关灯观赏,也都要力求观赏环境亮度稳定,如此就可以依据此环境明亮度去优化调整投影机相关参数,达成该状态条件时的最佳画质。其次,超短焦投影大电视用家除了留意所搭配抗光幕之性能外,尽管避免银幕上方近处有光源直射,将是影响画质表现的重要关键。至于正面投影机用家呢?倘若能够关灯观赏、甚至将靠近投影银幕的天花板及侧牆“黑化”降低反射光,那当然是提升投影画质最好的作法;不过,倘若非专属视听室无法如此设置, 那么同样避免环境光线直射银幕,再加上现代科技之辅助(例如好莱坞影业银幕标准品牌Stewart近年所推出的Phantom HAL R高环境光抑制银幕)即可享受“不需完全黑暗”就能有优异HDR对比且色彩饱满、阶调丰富的投影大画面了!