关于耳机|平衡传输的优势是什么,一定会比单端好听吗?

许多耳机线、耳扩、DAP等产品都会追求平衡端子,请问平衡传输的优势是什么,一定会比单端好听吗?

现阶段的许多耳机播放设备都会具备“平衡输出”,尤其在Hi-Res音乐盛行的年代里,随身型的DAP播放器更是把平衡输出视为标配规格,让玩家可以听到更细致的音乐分离度,展现Hi-Res音乐的魅力。耳机也常会附上平衡耳机线或采取可换线的设计,以便日后可以更换平衡线材。在探讨平衡输出的优势之前,必须要先认明其接头的设计,一般中高阶的耳机都会附上平衡耳机线,最常见的连接方式包含了2.5mm、4.4mm接头,他们因为体积较小,多半用于随身型设备上·另外还有4 pin XLR、双3 pin XLR则用于桌上型的耳扩、DAC之上,差别在于前者采用左右声道共地的设计,后者则是坐右声道独立接地,外型就像两声道系统的平衡讯号线一样。

关于耳机|平衡传输的优势是什么,一定会比单端好听吗?

耳机平衡输出有什么好处呢?相对于平衡输出就是“单端输出”,连接方式包含了6.3mm和3.5mm接头,几乎所有能接有线耳机的播放设备至少都会有一组单端输出。在单端的接头上你会看到两条黑色的绝缘环,将端子导电的部分分为:R(+)、L(+)、GND(-)三极,分别传输左声道、右声道音乐讯号。单端输出最大的问题就是左右声道共用一组GND(-),使耳机左声道的信号会有一部分透过GND(-)跑到耳机右边、右声道的信号也会跑到左边,这就是音响玩家所谓的“串音”(Crosstalk).耳机采取单端驱动产生的串音会造成两种负面影响:第一是两声道的分离度降低、也就是“开阔感”会下降;第二种影响更糟糕,两个声道的音讯都“混到了另一边”的信号、使声音变得浑浊。

关于耳机|平衡传输的优势是什么,一定会比单端好听吗?

而平衡输出就不同了,拿主流的4.4mm接头来说,端子上具有四个绝缘环,将导电的部分分为五极,分别为L(+)、L(-)、R(+)、R(-)、GND.当耳扩单端驱动时,每声道用一组放大电路驱动耳机,而平衡驱动则需要用到两组,一组用来放大正相信号、另一组放大反相信号,L(+)与L(-)直接连结到耳机的正负两极、R(+)与R(-)也是直接与耳机右声道的正负极相连,从耳扩到耳机,所有连线都没有“重叠共用”,所以完全不会有像是单端驱动的串音影响,因此采取平衡驱动可以得到的前两个好处就是“更高的分离度”以及“更纯净的声音”。同时因为耳扩在采用平衡输出的情况下,等于一次有两组扩大电路驱动耳机,推力也提升为单端的两倍以上,能让有些难推的耳机更完整的驱动,理论上声音也会更扎实饱满。

关于耳机|平衡传输的优势是什么,一定会比单端好听吗?

但这些都只是理论上的结果,一般来说不能完全用这台耳扩/DAC“有没有平衡输出”来判断其音质好坏,还是要以扩大电路的设计,以及DAC的解码实力为主要考量。像是市面上就有很多高档的Hi-End级耳扩/DAC只有搭载单端输出,声音一样非常优秀。像是著名的Playback、Mytek、Chord这些品牌的耳扩/DAC,都是完全不支援平衡输出,但是音质表现却比许多平衡线路的产品更好,所以耳机玩家也不需要有“一定要听平衡”的迷思。

文/PrimeAV